Азорские о-ва \ Грасиоза
Туристическая компания TRAVEL PLAN - "Коллекция путешествий DSBW"

Азорские о-ва \ Грасиоза

Грасиоза — один из 9 населенных островов, входящий в центральную группу архипелага Азорские острова в Атлантическом океане, принадлежит Португалии.

Датой открытия острова считается 2 мая 1450 года, хотя по другим сведениям указывают первую четверть 15 столетия, когда его увидели португальские мореплаватели вместе с остальными островами Центральной группы архипелага. Вероятно так же, что первыми остров заселили темнокожие рабы, привезенные из африканских колоний Португальской империи для присмотра за крупным рогатым скотом. До половины 19 столетия на острове существовало 2 муниципалитета, но в 1855 году южный муниципалитет с административным центром в поселке Прая был подчинен южному с центром в поселке Санта-Крус-да-Грасиоза. Вместе с исчезновением южного муниципалитета Прая, этот населенный пункт утратил статус поселка, который был восстановлен только в 2003 году.

Со времени появления на острове первых людей, он пережил много сложных периодов. Благодаря своим удобным берегам, в 16 и 17 веках остров несколько раз атаковали пираты, которые, кроме грабежей, ещё разрушали дома местных жителей. Другим врагом острова неоднократно становилась засуха. Самой разрушительной стала засуха летом 1844 года. Но самыми опасными были и остаются землетрясения. Самые крупные землетрясения зафиксировали на острове 13 июля 1730 года в юго-восточной части острова (местность Луж) и землетрясение 1837 года, разрушившее поселок Прая. Последнее значительное землетрясение произошло на острове в 1980 году возле местности Карапушу.

Самое интересным местом для туристов является  Фурна-ду-Эншофре — Серная пещера. В кратере потухшего вулкана есть тоннель глубиной 100 м, который заканчивается гротом с вулканическим сводом. В гроте также есть подземное озеро с холодной сернистой водой: солнечный свет сюда проникает всего 3 часа в день.Добраться к гроту можно и через два более пологих спуска с каменными ступенями.

Область Карапашо знаменита лечебными свойствами горячих минеральных источников. Здесь расположен санаторий «Термас-ду-Карапашо», который предлагает процедуры с термальной водой для лечения заболеваний костей и кожи. Он открыт с мая по сентябрь. Здесь же с вершин местных холмов Тимона и Фашу открывается незабываемый вид на океан и близлежащие острова — Терсейру, Сан-Жоржи, Пику и Файал.